Ne faites pas ces 5 erreurs de soin du chat

Nous voulons tous ce qu’il y a de mieux pour nos animaux de compagnie, n’est-ce pas ? En tant que vétérinaire chevronné (plus de trois décennies de pratique), j’ai regardé à travers la table de la salle d’examen suffisamment de propriétaires d’animaux pour savoir que l’écrasante majorité fait vraiment de son mieux. Même lorsqu’ils ne suivent pas nos recommandations, surtout lorsqu’ils le souhaitent, mais ne le peuvent généralement pas parce qu’ils n’en ont pas les moyens. Mais que se passe-t-il si je vous dis que je peux mettre votre chat sur la voie de la santé et le rester avec quelques conseils simples à ne pas faire ? Et si je vous disais qu’ils étaient fondamentalement gratuits ?

5 choses à arrêter de faire, tout de suite

J’ai votre attention maintenant, n’est-ce pas ? Jetons donc un coup d’œil à mes cinq principales recommandations pour les choses que les amoureux des chats ne devraient jamais faire.

1. Laissez votre chat errer librement. Oui, je vais intervenir directement avec la recommandation la plus controversée de toutes. Je sais qu’aux États-Unis, la plupart des experts en comportement félin et des vétérinaires sont de fervents défenseurs du maintien des chats à l’intérieur. Et je sais, en outre, qu’une proportion assez importante d’amoureux des chats laissent leurs chats errer librement. (Fait intéressant : au Royaume-Uni, il est carrément étrange d’empêcher les chats d’errer, et certains iraient jusqu’à dire que c’est abusif.) Et je sais que mon conseil peut sembler contradictoire, étant donné que les seuls chats de notre Presque paradis Ranch sont les chats de grange . Mais en tant que vétérinaire, j’ai vu assez de chats heurtés par des voitures, attaqués par des chiens ou des coyotes, ou empoisonnés – accidentellement etintentionnellement – pour savoir que lorsque vous laissez votre chat errer, vous raccourcissez probablement sa vie. La qualité de vie d’un chat d’intérieur peut être égale à celle de sa cohorte en liberté en ajoutant des arbres , des jouets et des catios à son espace intérieur, ou en lui permettant d’ accéder à des zones sécurisées avec des clôtures pour chats, tout en gardant un œil sur les prédateurs.

2. Punir ou effrayer votre chat. Le moyen le plus rapide que je connaisse pour ruiner une relation avec un chat est de le frapper, de lui faire peur, de lui crier dessus ou de lui donner une impression négative de vous de quelque manière que ce soit. En termes simples, la punition ne fonctionne pas pour changer son comportement, sauf d’une manière spécifique : cela le laissera penser que vous êtes une créature horrible qu’il devrait éviter. Cela signifie que si vous voulez aimer avoir un chat dans votre vie, la meilleure façon de façonner son comportement est de lui donner des friandises et des compliments. Pourquoi est-ce une astuce santé ? Parce que les chats qui ont peur sont stressés et que le stress a été lié à la maladie. Les chats aiment les environnements calmes et prévisibles avec des personnes calmes et prévisibles qui les laissent être des chats. Un chat détendu et heureux sera en meilleure santé, et cela vous rendra plus heureux.

3. Suralimentez votre chat. Si vous pensez que nous, les vétérinaires, sonnons comme des records battus lorsque nous insistons sur le poids des animaux de compagnie que nous voyons, eh bien… nous le sommes. Nous essayons de trouver des moyens de faire comprendre à nos clients comment ils rendent la vie de leurs animaux de compagnie misérable et plus courte en leur donnant avec amour plus de nourriture qu’ils n’en ont besoin. Que pouvons-nous dire ou faire d’autre pour vous faire comprendre cela? Je m’arrache les cheveux, et tous mes collègues aussi. Nous voyons des chats dans la misère constante de l’arthrite féline liée au poids , ou on nous demande d’euthanasier les chats atteints de diabète parce que les propriétaires ne peuvent pas faire face aux soins. S’il te plaît, ne me dis pas que tu as tout essayé. Laissez-nous vous aider à trouver des choses que vous n’avez pas essayées. Mais surtout, essayez de dire non à votre animal de compagnie qui mendie. Les chats ne peuvent pas ouvrir les sacs de croquettes ou les boîtes de conserve, et ils ne peuvent pas sauter dans le réfrigérateur et se servir des restes. Vous avez le pouvoir de rendre votre chat en bonne santé. Utilise le. Utilise le maintenant.

4. Utilisez des produits conçus pour les chiens (ou les chevaux, ou toute autre espèce, y compris les humains) sur votre chat. Tylenol peut tuer votre chat. L’aspirine aussi. Il en va de même pour les produits anti-puces étiquetés pour les chiens . En fait, les chats sont super sensibles à tellement de choses auxquelles nous ne pensons pas un instant que je vais aller jusqu’à dire que vous ne devez utiliser que des produits étiquetés pour les chats (et lisez attentivement l’étiquette : ce même produit peut pas être OK pour les chatons). Le site Web du Centre antipoison animal de l’ASPCA contient une liste complète des substances dangereuses, ainsi que des plantes qui peuvent être nocives pour vos chats. Et, bien sûr, en cas de doute, demandez à votre vétérinaire – elle sait ce qui est sans danger et ce qui ne l’est pas pour votre félin.

5. Ignorez la litière de votre chat. Si vous me montrez quelqu’un qui prétend aimer nettoyer le bac à litière , je vous montrerai un menteur. OK, peut-être un exagération. Je connais beaucoup de gens qui ne craignent pas de nettoyer le bac à litière , mais je n’en ai pas encore rencontré qui le préférerait honnêtement à une journée libre à Disneyworld. Donc, non, personne n’aime vraiment cette tâche essentielle, mais c’est une tâche que vous évitez à vos risques et périls – et à ceux de votre chat. Si vous ne gardez pas la litière propre, vous augmentez les chances que votre chat ne l’utilise pas, pour des raisons évidentes. Plus important encore, le nettoyage du bac à litière tous les jours signifie que vous savez ce que fait votre chat, ce qui est normal et ce qui ne l’est pas. Et parce que les chats sont si discrets avec des signes de maladie ou de douleur, le nettoyage du bac à litière est l’un des rares moyens d’obtenir les indices dont vous avez besoin. Alors n’ignorez pas la boîte : garder la boîte propre peut vous tenir au courant de la santé de votre chat.

Ces cinq « à ne pas faire » ne sont pas les seuls que je peux offrir, mais je pense que leur prêter attention vous aidera grandement à garder votre chat en aussi bonne santé que possible. Je recommande toujours des contrôles de bien-être réguliers pour vous aider à attraper les choses qui s’infiltrent sous la surface, mais si vous prenez l’habitude d’éviter les choses risquées pour votre chat , il aura moins de problèmes de santé et sera tout simplement plus heureux.

Et vous aussi, ce qui me rend heureux aussi.

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